Blog de opiniones sobre libros de actualidad: novela negra, thriller, ficción, histórica, hechos reales… todo tiene cabida en nuestras lecturas.

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miércoles, 16 de noviembre de 2016

SUEÑOS A MEDIDA - Núria Pradas


Hace unos meses recibimos un correo en el que la Agencia Literaria Sandra Bruna se ponía en contacto nosotras ofreciéndonos esta novela. Todavía no había aparecido por estos mundo de internet ninguna referencia a ella, así que no teníamos más información que se adjuntaba al mail, pero no hizo falta más. La información que acompañaba, el enlace a "Santa Eulalia" y el dossier de prensa nos hicieron decidirnos en pocos minutos.

LA AUTORA 

Núria Pradas (Barcelona, 1954). Nació en el barcelonés barrio del Poblenou, hija de una generación a la cual, según sus propias palabras «le fueron negadas muchas cosas, entre ellas la cultura propia». Se licenció en Filología Catalana en 1980 y empezó a impartir clases de Lengua y Literatura Catalanas en varias escuelas e institutos, hasta que empezó su tarea en la escuela Mistral de Sant Feliu de Llobregat, donde trabajó durante más de veinte años. En Sant Feliu formó un grupo de teatro juvenil, su gran pasión. Y fue escribiendo obras de teatro como se adentró en el mundo de la literatura. Publicó su primer libro en 1995, iniciando así una tarea literaria que se ha movido siempre en el ámbito de la literatura infantil y juvenil. Núria Pradas tiene más de una cuarentena de obras publicadas y ha colaborado con numerosas editoriales. Entre sus libros destacan Lior (Cruïlla, 1995) y Un estiu amb l'Anna (Cruïlla, 1996), que la han hecho viajar por toda Cataluña y por las Islas Baleares, visitando escuelas y hablando con los jóvenes estudiantes. También debe destacarse la serie de la tía Adela (La tieta Adela a Nova York, Posa una tieta Adela a la teva vida, ...), dirigida a niños y niñas a partir de ocho años y que ha logrado considerable popularidad entre los lectores a quienes se dirige. Entre las publicaciones más recientes, destaca la trilogía «Grandes Viajes» publicada por Bambú (Heka, Raidho y Koknom), publicada en catalán y castellano. Con la novela Sota el mateix cel gana el premio Carlemany. La noia de la biblioteca es su primera obra dirigida a un público adulto, Actualmente vive en el pequeño pueblo de Sant Esteve Sesrovires (Baix Llobregat). Ha dejado las aulas y se dedica a escribir de manera exclusiva.


ARGUMENTO

Barcelona, 1917. Antonio Molins, fundador de los almacenes de confección Santa Eulalia, ha muerto. Todavía de luto Andreu, el hijo mayor, se ve obligado a asumir la dirección. Tiene un objetivo claro: llevar Santa Eulalia a lo más alto dentro del mundo de la alta costura.

Ferran Clos es un joven atractivo con una única pasión: el dibujo. Está decidido a abandonar la medicina para formarse como artista. En París, en contacto con pintores y bohemios, encuentra la libertad. Este sueño dura poco, su padre lo obliga a volver y a aceptar un empleo como diseñador en Santa Eulalia, será allí donde conozca a Andreu y a su hermana Roser.

Laia Calvet es hija de Carmen, modista en Santa Eulalia. Es una joven hermosa y especial, y acaba de ser contratada en los almacenes. El azar quiere que se convierta en la mejor amiga de Roser y juntas comparten confidencias. La relación cambiará para siempre cuando Laia descubra que aman al mismo hombre.
El tándem Andreu-Ferran funciona a la perfección y juntos preparan el que será el primer desfile de alta costura de la ciudad. Pero no todo es éxito; los años pasan y la situación política es cada vez más convulsa, pronto las vidas de los trabajadores y de la familia Molins se ven truncadas por la amenaza de una guerra que parece inevitable.


MIS IMPRESIONES

En Sueños a medida nos vamos a encontrar una novela que está basada en la historia de los almacenes Santa Eulalia, un negocio situado en Barcelona que abrió sus puertas en 1843 y que sigue desarrollando su actividad en la actualidad. Un negocio que se ha ido adaptando a los tiempos y con amplia visión de futuro desde sus principios como queda expuesto en esta novela, en la que se hace eco, entre otras cosas, de la creación en 1926 de su propia línea de alta costura que fue presentada con un desfile en su propia tienda, adoptando así la fórmula que imperaba en París en aquellos momentos.

Una novela que girando en torno a estos almacenes y con la Barcelona de las décadas 20 y 30 del siglo pasado como telón de fondo, va a aprovechar para hacer un retrato de la ciudad, de la sociedad y de los hechos que tuvieron lugar durante el período en el que se desarrolla la misma, y de cómo afectaron a sus habitantes. Porque Sueños a medida no sólo trata de los almacenes o del mundo de la moda, Sueños a medida es mucho más, es una novela de personajes y de las relaciones que existen entre ellos.

De la mano de los personajes de esta novela vamos a conocer como  fue la vida en Barcelona los años anteriores, durante y al acabar la Guerra Civil, y cómo afectó a sus habitantes; la importancia de la industria textil en la zona y cómo se vio amenazada por la guerra, y cómo fue el nacimiento de la alta costura española .

Porque aunque Sueños a medida se centre en mayor medida en el personaje Laia Clavet, esa chiquilla un tanto atolondrada que sólo pensaba en salir los domingos por la tarde con sus amigas al Pla del Gurugú y que los chicos la sacasen a bailar; una joven que más adelante no tendrá más remedio que enfrentarse a una vida muy distinta a la que soñaba, equivocándose o no, una y otra vez a la hora de escoger su camino, en realidad se trata de una novela coral que gira en torno a todos los que componían esa gran familia que eran integrantes de los Almacenes Santa Eulalia, paseando por sus páginas de esta forma, un amplio abanico de personajes de todas las clases y condición, en la que todos tienen algo que decir. Todos tienen una vida y una historia que contar.

Sueños a medida es el reflejo de la vida misma, porque sus personajes son de carne y hueso y se enamoran, sienten celos, luchan por lo que quieren y por la persona a la que quieren, pelean por los sueños que quieren lograr, tienen pasiones, se equivocan, tienen sus luces y sus sombras, encuentran la amistad donde quizás nunca lo hubieran sospechado, en definitiva, son como podríamos ser cualquiera de nosotros. Unos personajes creíbles y coherentes que nos hacen sentir y que seguro que habrá alguno al que adoraremos y también al que aborreceremos.

Nuria Pradas teje con habilidad todas estas vivencias para crear una novela en la que otro de sus puntos fuertes es la ambientación. Me ha parecido todo un acierto la manera de integrar en torno a la historia de los almacenes, la de sus personajes y la de la ciudad para mostrarnos toda una época.

Además, no nos va a costar ningún trabajo imaginarnos esas galerías, con el despacho de Andreu Molins, las dependencias de las costureras, ese salón que se prepara para acoger el primer desfile, el almacén o la tienda; como tampoco nos será difícil sentirnos inmersos en esos momentos previos a la Guerra Civil, o no sentirnos calados hasta los huesos en esa tormenta que les cae encima a algunos de sus protagonistas; como también en los duros momentos que viven los personajes durante la contienda, resultando, en definitiva una novela muy visual.

Tampoco puedo, ni quiero, dejar de hacer mención a la cuidada edición que nos ofrece esta novela, en la que tan importante es lo que nos cuenta como lo que la acompaña, con una cuidada portada, unas guardas en las que se detendrá nuestra mirada, o ya en el interior de la novela, en los carteles, figurines y fotos reales que tienen que ver con la historia de los Almacenes Santa Eulalia, que vamos a encontrar y que dotan todavía de más encanto a una novela ya atractiva de por sí.

En definitiva, Sueños a medida ha resultado una buena lectura, una novela escrita con una gran habilidad y en la que los personajes y la ambientación juegan un papel importante, y que sin duda recomiendo leer.


FICHA DEL LIBRO
FRAGMENTO 







jueves, 10 de noviembre de 2016

ELLA Y ÉL - MARC LEVY




Me gusta mucho Marc Levy, me "enamoré" de sus libros con "Las cosas que no nos dijimos" y eso me ha hecho seguirle a lo largo de la mayoría de sus libros, aunque no todos. Sin embargo, hace poco en una conversación me di cuenta de que en realidad sólo me gustan algunos libros de Marc Levy, porque para mí distan mucho unos de otros en estilo y sobre todo en temática. 

En esta novela, al igual que con otras de Marc Levy, me ha vuelto a pasar; si bien me entretienen y disfruto con su lectura, estas novelas de estilo digamos más romántico no son las que más me gustan de este autor.

EL AUTOR


Marc Levy (Boulogne-Billancourt, 1961) es el autor más leído en Francia. A los dieciocho años ingresa en la Cruz Roja como socorrista, donde trabaja durante ocho años. En 1984 se traslada a Estados Unidos y funda una empresa especializada en imagen digital. Nueve años más tarde vuelve a París para abrir un despacho de arquitectura. Su vida cambia cuando, a los treinta y nueve años, escribe un libro para su hijo. En el año 2000 publica su primera novela, Et si c’était vrai. El resultado es fulminante: se convierte en un bestseller, se traduce a 38 idiomas y Dreamworks la convierte en una exitosa película. También es autor de Où es-tu?, Sept jours pour une éternité…, La prochaine fois, Vous revoir, Les enfants de la liberté, Mes amis mes amours, Las cosas que no nos dijimos (Planeta, 2009), El primer día (Planeta, 2010) y La primera noche (Planeta, 2011).

Con más de 26 millones de ejemplares vendidos y traducido a 45 idiomas, Marc Levy es un referente indiscutible de la literatura contemporánea.

EL ARGUMENTO

Una web de contactos les ha unido, pero no se hacen amantes, sino amigos. Y su idea es quedarse ahí…
Ella es actriz. Él, escritor.
Ella se llama Mia. Él, Paul.
Ella es inglesa. Él, americano.
Ella se esconde en Montmartre. Él vive en el Marais.
Ella tiene mucho éxito. Él, no tanto.
Ella es una estrella. Pero él no lo sabe.
Ella se siente sola. Él, también.
Ella mete la pata constantemente. Él la hace reír.
Ella no debe enamorarse. Él, tampoco.


MIS IMPRESIONES

Como he dicho al principio, llevo años siguiendo a Marc Levy, ese autor francés que vende miles de libros tanto en España como en otros muchos países. Muchos son sus seguidores en nuestro país, tanto es así que este mismo año participó en la Feria del Libro de Madrid y, aunque tenía una larga fila para firmar, pudimos llevarnos nuestro ejemplar dedicado.

Sin embargo, como también os he dicho al principio, creo que Marc Levy tiene dos estilos de libros, unos más románticos y otros más de "misterio" mezclado siempre con ciencia ficción, siendo éstos últimos los que más me gustan a mí. Aún así, siempre que sale un nuevo titulo me suelo animar a su lectura ya que en lo que coinciden todas sus novelas es en que son muy entretenidas y, por lo general, no demasiado extensas.

En esta ocasión nos vamos a encontrar de nuevo con una novela que podríamos clasificar de romántica ya que gira entorno a una historia de amor, o a una no historia de amor ya que los protagonistas inicialmente tienen cada uno su pareja, a su manera, y, aunque se gustan, se resisten a meterse de nuevo en otra relación. Además, no pueden ser más diferentes: por un lado tenemos a Mia, una actriz de éxito inglesa que viaja a Francia donde no es tan fácil que la reconozcan, para pasar una temporada aislada tanto del éxito como de su pareja. Por otro lado tenemos a Paul, un escritor estadounidense que no tiene demasiado éxito ni en su país ni en Francia, donde reside, pero sin embargo sí que lo tiene en Corea y gracias a ello puede vivir de la literatura.

A lo largo de las páginas viviremos la relación de estos personajes que se conocen por casualidad a través de una página de contactos de internet en la que ninguno exactamente estaba buscando pareja, sobre todo porque Paul ni siquiera se había apuntado por sí mismo sino que es su amigo Arthur quien lo hace "por su bien". A través de una cita a ciegas, Paul no sabe que va a una cita, se conocerán personalmente y, después de aclarar el tremendo malentendido, descubrirán que pueden brindarse, como mínimo, una bonita amistad. A partir de aquí empezarán a compartir sus problemas y a ayudarse mutuamente y pasearemos de su mano por distintos lugares de Francia por lo que estoy segura de que quien conozca bien este país y sus rincones disfrutará mucho recorriéndolos, estoy segura de que en este punto el autor se ha sentido como pez en el agua compartiendo muchos de sus lugares favoritos del país.

Tengo que decir que la novela no me ha gustado tanto como otras ya que no he llegado a empatizar realmente con ninguno de los personajes. No es que sus acciones pudieran no parecerme reales pero no he llegado comprender del todo a ninguno, estando en todo momento un poco fuera de la lectura.También ha contribuido a ésto que a veces estaba muy perdida en los diálogos llegándome a parecer algunos inconexos, no sabiendo quién decía qué o no comprendiendo directamente algunas frases del texto. En este punto creo que puede ser más culpa de la traducción que del propio autor, en cualquier caso es una apreciación totalmente personal y quizá alguien más metido en la lectura desde el principio no le suceda.
Lo que sí me ha gustado del estilo de Levy en su prosa es la mezcla de los diálogos con lo que les pasa por la cabeza a los personajes en muchos momentos pero que no dicen (marcado en letra cursiva) y que nos indica a menudo que están pensando exactamente lo contrario a lo que están diciendo provocando en más de una ocasión situaciones cómicas.

También acerca de los personajes quiero decir que me he quedado con ganas de conocer más a Daisy, la amiga de Mia que vive en Francia y a quien acude para pedir socorro cuando sale huyendo de la fama de Inglaterra. Creo que es un personaje que podía haber dado mucho más de sí aunque tampoco he comprendido muchos de sus actos. En general, los personajes secundarios me han gustado mucho más que los propios protagonistas.

Otro punto a favor de Levy, y que quién lo sigue a través de sus libros se habrá dado cuenta, es que hay un universo Levy en el que personajes de unos libros se pasean por otros, escenarios o escenas de unos tienen guiños en otros, etc. En este caso recuperamos a Arthur y Lauren, amigos de Paul, que eran protagonistas de 'Ojala fuera cierto' y de 'Volver a verte'.

Otra de las cosas que más me ha llamado la atención, quizá por el momento exacto en el que he leído
el libro, es la mención a Murakami. .. es invitado a Corea a participar en varios programas y firmas debido a su éxito y uno de los programas lo tiene que compartir con Murakami del que hace no mucho habremos oído hablar debido a la polémica que se ha formado este año a raíz del premio Nobel de literatura. Murakami ha sonado varias veces como candidato a llevárselo pero un año más sigue sin él.

A propósito de este personaje, creo que el autor ha aprovechado para meter el conflicto de la dictadura de Corea del Norte y hacernos un llamamiento a saber un poco más acerca de este problema del que, por lo menos yo, sé poco o prácticamente nada.

Por último decir que, a pesar de que la lectura del libro en general me ha sido entretenida y no se me ha hecho para nada pesada no puedo decir que la haya disfrutado del todo, que no me haya metido en ella hasta las últimas 50 páginas. Creo que el final del libro es muy bueno y que, introducido un poco antes, se podía haber desarrollado un poco más el tema del que habla y que no os puedo revelar, dotando a la historia de más profundidad de la que tiene el resto de la novela que no deja de ser una historia romántica.

En conclusión, es un libro que no puedo decir que no me haya gustado, en líneas generales, y se me ha hecho fácil de leer pero en el que no me he sentido del todo a gusto y dentro de la lectura hasta el final. Un final que me ha sorprendido y del que creo que, como he dicho, se podía haber sacado mucho más partido a lo largo de la novela. Aún así, estoy segura que a los lectores del Levy más romántico les gustará mucho esta historia y la disfrutarán como todas las demás.

viernes, 4 de noviembre de 2016

EL AMOR NO ES UN INVENTO DE LOS POETAS - RITA NIXON



A pesar de ser un libro muy de mi estilo, una novela de las que suelo introducir entre las que se van sucediendo del género negro para desconectar un poco de tanto muerto, homicidio y policía, ésta concretamente no había llamado mi atención.

Aunque podemos decir que tiene un título largo, de los que tanto nos gustan, una portada llamativa e incluso una sinopsis que como poco pica la curiosidad, éste lo había dejado pasar por la cantidad de lecturas pendientes. Sin embargo, cuando un libro se empeña en cruzarse con nosotras muchas veces lo consigue por lo que finalmente cayó en mis manos en el momento justo en el que me decidía por cual sería mi siguiente lectura.

EL AUTOR

Rita Nixon es una periodista, consumidora habitual de películas, series y novelones en dosis inmoderadas. Lo suyo es contar historias, sea en el formato que sea, y, aunque lleva más de diez años escribiendo, en ocasiones para cine y televisión, ésta es su primera novela. Y está segura de que no será la última.

EL ARGUMENTO

Si después de que: a) tu novio saliera del armario casi la víspera de la boda, b) te acostaras con el hombre de tu vida y al despertar descubrieras que estaba casado, y c) el único ser humano masculino que te entiende muriera en un accidente… Si después de todo eso crees que no puede pasarte nada peor…, te equivocas de medio a medio



Sol tiene casi 30 años y su vida sentimental es una montaña rusa. Ya era catastrófica, pero, como siempre se puede ir a peor, entra en crisis después de pasar una noche de loca pasión con el que parecía, una vez más, el hombre de su vida, pero que resultó ser el hombre de la vida de su esposa. 



Para acabar de rematarlo (nunca mejor dicho), Aitor, su comprensivo psicólogo, la única persona que le ayuda a mantener su fe en el género masculino, muere repentinamente, dejando a su cargo una estrambótica misión: deberá buscar y entregar las cenizas de su terapeuta a la que fue su único y auténtico amor de juventud. ¿Lo conseguirá? ¿Encontrará el amor por el camino?

MIS IMPRESIONES

Después de haber leído la sinopsis podéis pensar que esta novela gira entono a Sol, su protagonista, y es así, pero en prácticamente toda la novela Sol está acompañada por Inma y Tomomi por lo que podemos decir que ellas sí, las tres, son las auténticas protagonistas de esta historia.

Inma es ninfómana, Tomomi, una española de padre japonés y madre francesa, tiene un trastorno obsesivo compulsivo y Sol.... Sol tiene depresión desde que dejó a su novio porque descubrió que se acostaba con hombres y para colmo, en la revista donde trabaja están haciendo recortes y necesita conseguir una exclusiva como sea para mantener su puesto de trabajo. Estas tres mujeres, que aparentemente nada tienen que ver, sólo tienen una cosa en común: todas ellas acudían a la consulta de Aitor, un psicólogo que estaba haciendo grandes avances con cada una de ellas, hasta que muere repentinamente al chocar con un camión. Como veis, tres personajes esperpénticos pero no serán los únicos ya que por esta novela desfilarán otros muchos, cada uno de ellos estrambótico de alguna manera.

Es así como estas tres desconocidas coinciden en el entierro de Aitor y a partir de ahí empezarán una aventura tras otra para lograr que las cenizas de su difunto psicólogo lleguen a alguien muy especial para él. 

Será de la mano de Sol, en primera persona, intercalando la narración de sus pensamientos con los diálogos como iremos pasando las hojas de esta historia.

Como veréis la trama en sí es un poco loca, y más aún lo son las aventuras que corren estas tres amigas porque sí, finalmente, estas tres personas tan diferentes entre sí llegan a hacerse amigas demostrándonos una vez más que los prejuicios nos hacen perdernos a personas muy valiosas.


Tampoco podemos olvidar el amor, siempre presente en este tipo de novelas. Quizá lo que hace diferente esta novela de otras de este estilo es que la historia principal no se basa en una historia de amor, aunque la hay, sino en las aventuras de Sol y sus amigas, en sus preocupaciones, sus problemas y en la manera de darse ánimos las unas a las otras para llegar a superarlos. Aún así, como os decía, el amor está presente y, cómo no, el desamor también.


En general la novela me ha gustado y me ha divertido. Creo que la intención de estas novelas no va más allá de sacar una sonrisa y hacer evadirse al lector de un mundo cargado de malas noticias. Sin embargo, a pesar de que este tipo de novelas suelen gustarme bastante, ésta se me ha quedado un poco floja ya que, como en la mayoría de novelas chick-lit, aunque hay situaciones absurdas, para mí, esta novela en concreto tiene alguna que me parece exageradamente irreal y que, de hecho, me sacó un poco de la lectura por verla totalmente imposible, más aún protagonizándola tres personas que se han conocido 24 horas antes. Es verdad que la realidad supera a la ficción en muchos casos pero creo que hay una escena que, aunque luego tiene su explicación, no justifica para nada, en mi opinión, el comportamiento de las protagonistas.

Sí, me lo he pasado muy bien con las alusiones a la actualidad que hay a lo largo de todo el libro pero lo considero un arma de doble filo. Creo que es una novela totalmente temporal ya que las referencias que hay a sucesos, personajes o programas de la actualidad, programas que ni siquiera son aún tan míticos como para que los recordemos en unos años, pueden hacer que un lector de este libro dentro de tres años no sepa a qué se refiere con ciertas alusiones, lo que puede hacer perder la frescura que éstas le dan al texto. Además, en este caso, creo que sí es una novela totalmente orientada a mujeres ya que somos nosotras las que nos podemos ver identificadas en muchas situaciones.

En la novela también podemos ver una crítica velada al mundo del periodismo, concretamente al periodismo rosa en el que cualquier cosa vale para sacar una exclusiva, sea real o no. Da igual lo que se publique si con ello se consigue vender más.

En conclusión, es una novela con la que me he reído y que ha cumplido su propósito de dar un respiro entre tanta novela negra o de hacerte olvidar un mal día pero se ha quedado un poco lejos de otras lecturas de este estilo con las que he disfrutado mucho más aún yendo en la misma línea de situaciones surrealistas.


FICHA DEL LIBRO

PRIMER CAPÍTULO


miércoles, 26 de octubre de 2016

EL CLUB DE LOS MEJORES - Arthur Gunn


Hacía tiempo que quería leer alguna novela de Claudio Cerdán, pero como nos suele pasar en muchas ocasiones sus títulos quedaban relegados por otras lecturas y así a fuerza de posponerlas una y otra vez se ha publicado una nueva. 

La oportunidad ha llegado de la mano de El club de los mejores, una novela firmada bajo seudónimo pero, a fin de cuentas, es una novela suya y la experiencia ha sido tan buena que volveremos a encontrarnos con sus letras, ya sea con una nueva (firmada por Arthur Gunn, por Claudio Cerdán o como él quiera), o con las anteriores.

EL AUTOR 

Arthur Gunn es el seudónimo del escritor de novela negra Claudio Cerdán, que con esta obra ha querido hacer un guiño a los lectores del mejor thriller anglosajón. Sus anteriores obras, entre las cuales destacan El país de los ciegos (2011), Cien años de perdón (2013), Un mundo peor (2014) y La revolución secreta (2014), lo han hecho merecedor de reconocimientos tan prestigiosos como el premio Novelpol y el premio de novela Ciudad de Santa Cruz.

También ha sido finalista del premio Leemisterio.com, el de novela Pata Negra de la Universidad de Salamanca, el Memorial Silverio Cañada de la Semana Negra de Gijón, el Lengua de Trapo y el Valencia Negra.


ARGUMENTO

Es medianoche cuando alguien llama a la puerta de Walter. Se trata de Cormac, un viejo amigo que necesita desesperadamente su ayuda: han secuestrado a su mujer y la matarán si no paga un rescate de un millón de dólares. Walter intenta ayudar a Cormac, pero esa misma noche ocurre algo totalmente inesperado que hace que toda su vida salte por los aires.

Walter se verá envuelto en un juego de trampas, sorpresas y amenazas cuya clave podría estar en algo que ocurrió mucho tiempo atrás, cuando los amigos tenían ocho años. Algo que prometieron no contar jamás a nadie.

MIS IMPRESIONES 

Como he dicho al principio, es la primera vez que me acerco a una novela de Claudio Cerdán, así que poco puedo opinar de este paso de la novela negra al thriller que el autor ha realizado, o hacer una comparación con sus otras novelas.

Lo que sí puedo asegurar es que Claudio Cerdán sabe como enganchar al lector utilizando el anzuelo preciso para tenernos en sus manos desde las primeras páginas, sabe como llamar nuestra atención. Un retazo de algo que sucedió a cuatro amigos que deben guardar en secreto, nos lleva, sin remedio, a la necesidad de querer saber que es eso que esconden.

Pero Cerdán no se queda ahí, vamos a descubrir enseguida que ésto forma parte del pasado, de "Entonces" que es bajo el título que van a aparecer algunos capítulos de la novela para darnos alguna información de lo que sucedió en el pasado.

Después de esto, por si lo de "Entonces" no hubiese logrado seducirnos lo suficiente, cambia al presente, cuando Walter empieza a narrarnos en primera persona cómo un amigo de la infancia con el que se ha reencontrado después de muchos años, llama a su puerta, muy alterado y angustiado, para pedir ayuda porque han secuestrado a su mujer, a la que matarán si no paga el rescate. Entonces ya sí habremos sucumbido a la novela sin remedio,

 A partir de este punto se desencadenan una serie de sucesos y Walter se verá envuelto en una historia en la que pronto descubrirá que hay muchos cabos sueltos y a la que tratará de buscar una explicación

Esta crónica relatada por Walter avanzará en el tiempo de manera lineal, aunque en algunos casos nos encontraremos con esos cortos capítulos que se remontan a "Entonces", donde, esta vez será un narrador en tercera persona quien, poco a poco, nos irá contando lo que vivieron y la historia de una amistad que se forjó entre una pandilla niños a la que pusieron el nombre de "El club de lo mejores".

Claudio Cerdán se va Minnesota para contarnos una historia llena de intriga, tensión y de acción, a un lugar que nos es totalmente ajeno, en el que lo inhóspito del clima, del lugar y sus gentes juegan un papel importante en lo que sucede y en el carácter de sus protagonistas, consiguiendo que una de las grandes bazas de esta novela sea la ambientación, que envuelve la acción y a sus personajes dotando todo ello de una atmósfera especial, consiguiendo al mismo tiempo un resultado muy cinematográfico.

Una historia en la que se adentra en la visión de la amistad que se tiene cuando se es pequeño, donde lo más importante son tus amigos. y no buscas en ellos otra cosa que la amistad, donde la camaradería está por encima de todo, y eres capaz de cualquier cosa por ellos sin esperar nada a cambio y cómo cuando te vas haciendo mayor esos valores, tal y como los entendías, se van perdiendo, esa amistad se diluye y hasta desaparece, porque las cosas no son como antes, porque la vida te ha llevado por otros caminos, y esos a los que llamabas amigos ya no entran dentro de tus aspiraciones, de tus planes, ya no pueden o no quieres que formen parte de la vida que tienes ahora, y si lo hacen no será de la misma forma.

No cabe duda que Cerdán sabe transmitir a través de esa ambientación y de sus personajes. Visualizas el paisaje, te ves inmerso en él, de la misma manera que llegas a sentir el miedo, la angustia, la desesperación, la nostalgia y demás emociones de sus personajes. Unos personajes bien dibujados, mostrándonos, el autor, las personalidades de los miembros de aquel club, tanto cuando eran niños como ya de adultos, lo que me ha resultado bastante interesante.

Cerdán nos presenta una novela con una trama muy bien urdida, con mucho suspense, en la que la tensión se mantiene a lo largo de toda ella, dosificándonos la información de manera que mantiene nuestra atención hasta el final, cargada de giros inesperados y en la que todas las piezas del puzzle terminarán por ocupar su lugar.

Una lectura ágil, sencilla, adictiva y muy entretenida, con un lenguaje cuidado, en la que priman los diálogos que le imprimen más ritmo si cabe, convirtiendo a la novela en un auténtico "vuela páginas" del que no podrás desprenderte.

En conclusión, si estás buscando algo que te atrape de principio a fin, y que te depare unas cuantas horas de lectura amena y entretenida que no te dé respiro, no lo dudes, ésta es una buena opción a la hora de elegir lectura.









lunes, 24 de octubre de 2016

MÁS MALDITO KARMA






Hace prácticamente un año de la publicación de este libro y, si bien es cierto que cuando lo vi entre las novedades pensé en leerlo inmediatamente debido a todo lo que me había gustado "Maldito karma" al final se fue quedando atrás hasta hoy, un año después.

Me inicié con David Safier con "Maldito karma" y desde entonces me convertí en incondicional buscando en todas las obras que ha publicado posteriormente esa chispa que me encontré en este primer libro.

"Una familia feliz", "Muuu!" o "Jesús me quiere" fueron para mí novelas entretenidas pero en las que no encontré ese plus de "Maldito karma" y "Yo, me mi... contigo" me gustó más que las anteriores pero sin llegar tampoco a todo lo que había disfrutado con la primera.

Pues bien, con "Más maldito karma" David Safier ha vuelto a conquistarme.


EL AUTOR



Nació en Bremen en 1966. Maldito karma (Seix Barral, 2009), su primera novela, ha sido un éxito internacional en todo el mundo y lleva más de cincuenta ediciones en español. Jesús me quiere (Seix Barral, 2010), Yo, mi, me… contigo (Seix Barral, 2010), Una familia feliz (Seix Barral, 2012) y ¡Muuu! (Seix Barral, 2013) lo han confirmado como uno de los autores más divertidos y alentadores del panorama literario actual. Es autor también de 28 días (Seix Barral, 2014), la novela sobre el levantamiento del gueto de Varsovia. Sus obras han vendido cuatro millones de ejemplares en Alemania y están publicadas en más de treinta países. En reconocimiento a su éxito en España, ha recibido la Pluma de Plata de la Feria del Libro de Bilbao.

EL ARGUMENTO

Daisy Becker es una actriz de segunda totalmente caótica: bebe, fuma y roba a sus compañeros de piso. A sus veintipocos años tendrá un accidente de tráfico con Steve Barton, una arrogante estrella de Hollywood que está en Berlín rodando la nueva película de James Bond. Una vez muertos, Buda les dice que en sus vidas han juntado demasiado mal karma, y ambos se reencarnan en hormigas. Pero ninguno de los dos tiene muchas ganas de ir a la guerra como soldados-hormiga. Además se enteran de que el mejor amigo de Daisy, del que ella está enamorada, y la mujer de Steve salen juntos. ¿Qué pueden hacer? Ir en busca del buen karma y subir los peldaños de la escalera de la reencarnación hasta volver a ser humanos. Pero no es tan sencillo, pues Daisy y Steve no se soportan y están constantemente echándose la culpa del accidente el uno al otro. Y todavía todo se vuelve más difícil cuando parece que se empiezan a enamorar...

MIS IMPRESIONES

Como decía al principio, en esta historia me he encontrado al Safier con el que me inicié y que tanto me gustó. También con el Safier que le propinó el éxito que tiene hoy en día y que hace que tenga miles de seguidores en todo el mundo y sus obras estén traducidas a un montón de idiomas.

En "Más maldito karma" nos vamos a encontrar la misma fórmula de la primera novela: un inicio con una muerte absurda de los personajes principales, una reencarnación en animales en un bajo nivel en la escala del karma, en este caso hormigas, y las posteriores muertes y reencarnaciones en diferentes animales según el karma, bueno o malo, que nuestros personajes han ido acumulando.

Es cierto que esta es una fórmula que le funcionó muy bien en la primera novela por lo novedoso pero que, si la has leído, te puede resultar repetitiva, ya sabes lo que te vas a encontrar. Sin embargo, a mí me ha gustado, es lo que me gustó y lo que me sigue gustando aunque es verdad que ha perdido la frescura del no saber qué va a pasar.

En este caso nos vamos a encontrar con Daisy Becker, una joven aspirante a actriz que va dando tumbos por papeles miserables que la permitan pagarse sus vicios y su propio alquiler en el piso que comparte con tres amigos y, en el extremo opuesto, a Steve Barton, un millonario actor casado con una guapísima modelo, una persona enamorada de sí mismo y que aparentemente tiene todo lo que cualquiera desearía en la vida.

Daisy llegará a conocer a Barton ya que la ofrecen un papel más que secundario en la nueva película que éste protagoniza y, después de una serie de absurdas (y desternillantes en muchos casos) casualidades, ambos mueren en un, también surrealista, accidente de tráfico. Este es sólo el comienzo de la novela. A partir de aquí, ambos se convertirán en uno de los animales más bajos en la escala del karma: hormigas. Y es que ambos, han acumulado suficiente mal karma a lo largo de sus vidas como para tener mucho que aprender, mejorar y así ir consiguiendo buen karma para poder ir ascendiendo en esta escala.

Vamos a vivir con ellos la evolución que necesariamente sufren para poder ir escalando en la jerarquía de animales porque, como se darán cuenta desde un principio, a Buda, el representante del karma, no se le puede engañar, y cuando algo lo realizan en su propio beneficio y no en el del resto las reencarnaciones no se producirán como ellos quieren. Además, aunque al principio nuestros protagonistas no se pueden soportar, poco a poco se irán conociendo y así, nosotros también les iremos conociendo y entendiendo cómo han llegado a ser lo que son hoy en día. Aprenderán que ayudarse y comprenderse mutuamente también son acciones que les llevan a acumular buen karma.


Lo que Safier deja patente a lo largo de todas sus novelas es el amor que tiene por los animales. Como pudimos ver en Muuu!, una novela llevada por las vacas, y tanto en "Maldito karma" como en esta, vamos a vivir de la mano de una serie de animales, con los handicaps y las ventajas que tiene "ser" cada uno de ellos. Es curiosa la forma que el autor tiene de mostrarnos, aunque sea desde la invención, la manera de vivir de estos seres, la manera de vernos a nosotros, los humanos, algo para lo que, claro está, no te puedes documentar.


Otro de los puntos que me ha gustado de esta novela es la aparición de personajes de la "Maldito karma". Por supuesto no es necesario haber leído "Maldito karma", no es una continuación, ni siquiera son los mismos personajes, pero, si lo has hecho, te divertirá encontrarte de nuevo a Casanova, un gato en la anterior novela y una hormiga al inicio de ésta, debido a la acumulación, de nuevo, de mal karma en su vida anterior. También se pasa por la novela Kim, la anterior protagonista.

Y, como todos los libros de Safier, al final lo que se puede obtener de ellos, de su lectura, es un mensaje de optimismo. Porque son libros con mucho humor sí, pero todos ellos cargados de una gran dosis de mensajes que dan que pensar, mensajes esperanzadores en la mayoría de los casos. Esta novela en concreto, es para mi un llamamiento a las segundas oportunidades.

En cuanto a su lectura, es una novela breve, con un ritmo muy ligero, capítulos cortos y mucho diálogo por lo que cuando te quieras dar cuenta habrás terminado con ella.

En conclusión, si no has leído "Maldito karma", seguro que te gusta y si lo has hecho, aún más aunque sin el factor sorpresa de la fórmula.

No quisiera que os quedarais con el mensaje de que es una novela de humor porque no creo que lo sea, es una novela con humor y sobre todo con muchas situaciones absurdas, una novela con la que abstraerte de esta realidad en la que vivimos ahora mismo pero, sobre todo, es una novela cargada de positivismo y buenas intenciones, una novela que te hará plantearte... ¿si me reencarnara ahora mismo... en que nivel de la escala estaría? ¿Habré acumulado suficiente buen karma a lo largo de la vida para ser, por ejemplo, un panda, o viviría como una hormiga?.

LIBROS LEÍDOS DEL AUTOR








miércoles, 5 de octubre de 2016

TAJ - Andrés Pascual


Ahora que todavía estamos con los ecos del cuarto aniversario de nuestro blog, os traigo precisamente un libro del mismo autor con el que comenzamos nuestra andadura. Sí, la primera reseña que publicamos cuando empezamos nuestra andadura fue El haiku de las palabras perdidas, un libro que llegó a mis manos por casualidad, lo gané en un sorteo, y que consiguió que su autor se quedara entre mis escritores preferidos, tanto es así que he leído casi todas sus novelas.

Quizás sea casualidad, quizás tuviera que ser así.

EL AUTOR

Andrés Pascual (Logroño, 1969) es licenciado en derecho por la Universidad de Navarra y ejerce como abogado desde hace más de veinte años. Es coordinador del Aula de Cultura de Vocento, en La Rioja, y colabora en Punto Radio con una sección sobre los viajes que ha hecho alrededor del mundo. Gran amante de la música, ha formado parte de varias bandas de rock como cantante y pianista. Su primera novela, El guardián de la flor de loto (PLaza y Janés, 2007), emocionó a más de cien mil lectores en España y se ha traducido a varios idiomas. Con su segunda novela, El compositor de tormentas (Plaza y Janés, 2009), quedó finalista del VIII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja y consolidó su proyección internacional. Se consagró como novelista con El haiku de las palabras perdidas (Plaza y Janés, 2011), un canto a la paz, a la espiritualidad y al amor.  El sol brilla por la noche en Cachemira (Planeta, 2012) es "El libro que necesitamos leer cuando pensamos que todo está perdido" mientras que en Edén nos adentra en un laberinto de intrigas (Plaza y Janés, 2014), y en febrero de este año ha publicado, el que era hasta ahora, su último libro El viaje de tu vida en el que nos propone encontrar las claves para lanzarte a perseguir lo que se ama y completar el viaje de nuestra  vida (Plaza y Janes, 2016).

Con Taj, una novela donde "Andrés Pascual retrata magníficamente la India de los harenes y de los grandes emperadores en esta novela de amor y superación" ha resultado ganador del Premio de Novela Histórica Alfonso X El Sabio

ARGUMENTO

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido. 

Taj es la historia de esa obra magnífi ca y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, maestros artesanos y obreros que, encaramados al lomo de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de los ojos de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.

MIS IMPRESIONES

Balu es un joven que tiene un don para el dibujo y su sueño es convertirse en artista, algo que por su condición no le corresponde, él pertenece a una familia de agricultores. El único que le apoya y anima a ello es su padre, pero al morir éste, sus hermanos, que siempre sintieron envidia y hostilidad hacia él y que nunca vieron con buenos ojos que su padre le eximiera de los trabajos más duros fomentando sus ilusiones, truncarán sus anhelos, respaldados por su madre que tampoco le ha defendido nunca poniéndose siempre de parte de sus hermanos.

Por si ésto fuera poco, cuando va a visitar a Aisha, la muchacha de la que está enamorado, es expulsado y amenazado por el padre adoptivo de ésta. No pertenecen a la misma casta y además ha tejido otros planes para su hijastra.

Balu no lo piensa más y decide marcharse a la ciudad de Jodhpur, la Ciudad Azul, de la que su padre tanto le ha hablado y de la que le ha contado que está llena de artesanos y artistas con los que poder desarrollar sus aptitudes y con los que piensa podría trabajar. La ciudad donde espera poder hacer realidad sus sueños

Taj además de ser la historia de un maravilloso monumento, de una magnífica construcción y de todos aquellos arquitectos, calígrafos, artesanos y obreros que la realizaron, es la historia de un sueño, de un sueño hecho realidad. El de Balu que a pesar de todas las dificultades, por fin consiguió ser el artista en que ambicionaba convertirse; el de Shah Jahan que logró edificar el mausoleo más bello que se pudiera imaginar para su amada, ese que fue el último sueño de Mumtaz Mahal que pidió a su marido que lo construyese para recordarla. Y por su puesto el de Andrés Pacual que, cuando hace diez años visitó ese lugar, se prometió a si mismo que escribiría una novela sobre el Taj Mahal.

También en Taj vamos a encontrar no una sino dos historias de amor, ya que además de la Shah Jahan y Mumtaz Mahal que no sólo fue una gran historia de amor mientras vivió esta última sino que perduró en el tiempo a través del monumento que el Gran Mogol construyó en su honor como símbolo del amor eterno, también la del joven Balu que fue capaz de luchar contra todo para estar cerca de su amada Aisha.

Con la corte del Gran Mogol como telón de fondo, junto a Balu nos vamos a trasladar a unos escenarios de cuento: a Jodhpur, la ciudad azul, conocida así por el color de sus casas y donde Balu recibe la oferta de un calígrafo que quiere tomarle como aprendiz;  a Agra esa ciudad que ve incrementada su población con motivo de las obras que se están realizando del mausoleo de Mumtaz Mahal, con su bazar y sus calles. También visitaremos el Fuerte Rojo donde vive Shah Jahan, sus hijos y concubinas; y por supuesto, las obras hasta su terminación de esa grandiosa obra que se convirtió en una de las maravillas del mundo, el Taj Mahal.

A través de un narrador omnisciente vamos a acompañar a Balu en su largo camino para conseguir su sueño y ver a través de su persona, viviendo al mismo tiempo que él, todos los sucesos que salpicarán este recorrido que no va a ser fácil, ya que va a tener que luchar y, gracias a su intuición, trabajo, inteligencia y atrevimiento, jugar sus bazas para ir abriéndose las puertas que le lleven a conseguir sus metas. Un camino que no estará exento de la depravación, corrupción, fanatismo y corrupción que existían, pero en el que también encontraremos grandes dosis de convivencia y tolerancia, bien tan escaso en muchas ocasiones, ya que fue un lugar de encuentro donde se mezclaron personas de distintas civilizaciones y religiones en completa armonía, no sólo durante el periodo en que duró esta obra sino durante siglos.

Andrés Pascual además de lograr una excelente ambientación, crea unos personajes vivos, reales, muy bien dibujados y definidos, en los que encontraremos lo mejor y lo peor de las personas. Vamos a ser testigos de la gran evolución de estos personajes ficticios en la mayoría de las ocasiones, pero que cohabitarán con personajes reales en la narración, sin que en ningún momento esta combinación resulte forzada.

A través de una prosa sencilla, clara, fluida, depurada y con un ritmo que no decae en ningún momento, nos será sencillo sumergirnos en esta lectura de una manera muy sensorial y visual, ya que nos veremos  inmersos en un mundo cargado de imágenes, de colores, de belleza y hasta puede que lleguemos a oler las especias y los perfumes que se encuentran entre sus páginas, así como nos parecerá que estamos en medio de aquel grupo de arquitectos, calígrafos, maestros artesanos, jardineros y obreros que fueron y verdaderos protagonistas de esa construcción. 

Mediante de las letras de Andrés Pascual también conoceremos muchas cosas y curiosidades de como era ese mundo y otras que tuvieron que ver con la realización de este monumento, y seremos testigos de sus bodas o sus entierros. Está claro que el escritor ha manejado mucha información para escribir esta novela, pero la ha filtrado y purgado para eliminar todo lo superfluo e integrar lo esencial de forma natural y amena, aunando realidad y ficción sin aburrir al lector.

Poco más me queda que decir, más que animaros a que leáis esta novela, que aquellos que sentís cierta aversión por los premios, dejéis a un lado vuestros miedos porque seguro que os vais a alegrar de haber dado a esta novela una oportunidad.


miércoles, 28 de septiembre de 2016

EL INVIERNO EN TU ROSTRO - Carla Montero



Teníamos ganas de que Carla Montero volviese a publicar. Después de la lectura de La Tabla Esmeralda que en líneas generales tanto nos gustó, leímos La piel dorada que aunque fue una buena lectura no nos gustó tanto como la anterior, por eso teníamos puestas las alertas ante una nueva novela a ver que era lo que nos encontrábamos.

Nada más ver entre las novedades El invierno en tu rostro y conocer su argumento, ya sabíamos que tenía todos las posibilidades de que esta escritora nos volviese a encandilar.

LA AUTORA

Carla Montero nació en Madrid, en 1973, es licenciada en Derecho y diplomada en Administración de Empresas por ICADE. Su gran afición siempre ha sido escribir y el sueño de ver una novela suya publicada lo cumplió cuando ganó el Premio de Novela Círculo de Lectores con Una dama en juego (Círculo de Lectores/ Debolsillo) que tuvo una espectacular respuesta por parte de los lectores. Con su segunda novela, La Tabla Esmeralda, se consolidó como una de las nuevas voces de mayor éxito de público de nuestro país, vendiendo más de 100.000 ejemplares y siendo publicada en países como Francia, Alemania, Polonia, Italia... La piel dorada, su tercera novela, fue publicada en 2014 y El invierno en tu rostro, publicada en 2016, es su última obra.

ARGUMENTO

En un pueblo de montaña los hermanastros Lena y Guillén viven una existencia sencilla y tranquila. Ambos están muy unidos y apenas conciben la vida el uno sin el otro. Sin embargo, algo tan inesperado como extraordinario sucede y se ven obligados a separarse. Con los años y la distancia aquella complicidad infantil se convierte en amor juvenil alimentado con un encuentro esporádico y cientos de cartas.

El estallido de la Guerra Civil sorprende a Lena en Oviedo y a Guillén en Francia, quien, angustiado por la suerte de la mujer que ama, inicia un arriesgado viaje a través de un país asolado por la contienda para reunirse con ella. Sin embargo, la guerra pone a prueba su amor: Lena se ha convertido en enfermera voluntaria del bando sublevado y resiste en una ciudad sitiada por las fuerzas republicanas; Guillén forma parte de esas fuerzas que estrangulan la ciudad.

Más tarde, Lena y Guillén vivirán de primera mano los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial y seguirán en bandos opuestos: él en la resistencia contra el nazismo y ella como enfermera de la División Azul. Y aunque sus destinos volverán a cruzarse tanto en la Varsovia aplastada por los nazis como en la exuberante Tánger de los años cuarenta o en el dramático escenario de la posguerra española, siempre estarán condenados a enfrentarse al mismo dilema: ¿Cómo pueden amarse cuando sus voluntades políticas y sus trayectorias vitales han tomado caminos tan distintos.


MIS IMPRESIONES

Invierno en tu rostro comienza en 1990. Pero rápidamente nos retrotrae al año 1927 donde de verdad empieza esta historia.

Carla Montero nos presenta a la familia de Ramón, un hombre viudo con varios hijos, casado por segunda vez con Balbina que aportó un hijo a este matrimonio: Guillén.

Guillén es un chico, introvertido, reservado, callado y muy despierto que no muestra ningún interés por ir a la escuela, y que es feliz como pastor perdiéndose en las montañas y mirando las estrellas junto a Lena, su hermanastra, una chica alegre, cariñosa, la única en la familia que se acerca de verdad a él y con la que tiene una relación muy especial.

Un acontecimiento totalmente inesperado cambiará para siempre la vida de Guillén, surgiendo la oportunidad de que se vaya a Francia y tenga la oportunidad de tener una vida muy distinta a la que parece esperarle, un futuro mejor.

Desde este momento se interpondrá entre Lena y Guillén una distancia que se hará todavía más grande y profunda cuando estalle la Guerra Civil en España y, después, durante la II Guerra Mundial.

Carla Montero en El invierno en tu rostro nos propone, entre otros, un tema que no es baladí, el drama que ha afectado, afecta y afectará a muchas familias: la incidencia que la guerra puede tener en ellas y no sólo me estoy refiriendo a la muerte de alguno de sus miembros o las heridas físicas o psíquicas y las secuelas que puedan quedar a alguno de sus miembros, sino al enfrentamiento que puede surgir entre sus integrantes al encontrarse en distintos bandos ya sea por azar o por sus ideas.

Los dos protagonistas indiscutibles de El invierno en tu rostro son Guillén y Lena, aunque por sus casi 800 páginas van a pasar otros muchos personajes, como no puede ser de otra forma, dado el amplio periodo de tiempo que abarca la novela, los hechos que nos narra y los escenarios en los que transcurre, que aunque no tienen ni de lejos la relevancia de los protagonistas están tan bien perfilados como ellos y son importantes en la historia.

Guillén y Lena son dos personajes muy bien construidos, a los que Carla Montero dota de unos fuertes sentimientos y personalidad, y que a lo largo de la novela nos muestran una gran evolución, una evolución que está muy en consonancia con los momentos convulsos en que se encuentra el mundo, con los hechos que les va a tocar vivir y a todo lo que se enfrentan. 

Lena y Guillén vivirán una montaña rusa de encuentros y desencuentros, de lucha interna entre lo que piensan que es mejor y sus sentimientos, de batalla entre el deseo y lo real, de conflicto por unos ideales en los que creen, una lucha en la que al final terminará ganando lo que de verdad es importante.

Y es que Carla Montero no juzga, no se pone del lado de unos ni de otros, no toma partido ni por nacionales ni por los que luchaban en el otro bando, ni por aquellos que fueron a ayudar a los alemanes en la II Guerra Mundial ni por los que luchaban por unos ideales comunistas, porque aunque el escenario en el que se mueven los protagonistas son la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial, lo verdaderamente importante es lo que sucedió a las personas en esas dos guerras y como  esos acontecimientos influyeron en la vida de tanta gente.

Y para mostrarnos estas dos caras de la moneda la escritora va a utilizar a estos dos personajes contándonos esos años de sus vidas en paralelo, saltando de la vida de un personaje a la del otro y siendo testigos de ambas y de los acontecimientos que acaecen a la vez, desde las perspectivas , unas vidas que transcurren por caminos muy distintos resultando inevitable que se crucen. Unas vidas que discurren por muchos lugares porque tanto Lena como Guillén no pueden estarse quietos ante lo que sucede, ante lo que les ha tocado vivir, aunque quizás también en esa vida haya un poco de huida, quizás también estén huyendo de ellos mismos.

Muchos de los hechos a los que hace referencia Carla Montero, así como algunos sucesos que nos relata y que pueden parecer fruto de su imaginación (muchas veces la realidad supera a la ficción), son históricos y está claro que la autora ha realizado una gran labor de investigación, pero la autora no nos abruma con datos y con batallas, ya que lo que hace la escritora es utilizarlos, acoplándolos con maestría a la ficción, como escenario de lo que nos quiere contar. Lo importante en esta novela no son estos hechos que sucedieron, sino los protagonistas, las personas que los vivieron.

Pese a encontrarnos ante una novela de gran extensión, casi 800 páginas, a mi su lectura no se me ha hecho en ningún momento pesada. La prosa de Carla Montero es amena, la lectura es dinámica, y la alternancia tanto en las dos voces narrativas como en las tramas dan mucha agilidad a la novela y, por supuesto, el interés que desde el primer momento suscitó en mi la historia han conseguido que su lectura me tuviera cautivada.

Está claro que son muchas las cosas que me han gustado de esta novela, cuya lectura no dudo en recomendar, y que para mi es la mejor novela de Carla Montero que he leído hasta la fecha, y creo que sólo tengo pendiente de lectura la primera, así que ahora os toca a vosotros decidir.




lunes, 26 de septiembre de 2016

SECRETOS IMPERFECTOS - HANS ROSENFELDT Y MICHAEL HJORT



Sí, de nuevo una novela negra, sí, de nuevo nórdica y sí, una vez más atrapa de principio a fin. Y es que no sabemos que tienen los nórdicos o las novelas negras o todo junto pero es un imán para nosotras y esta vez, de nuevo, no nos ha defraudado la lectura de la primera novela de la serie Bergman.

Siendo honesta, ésta es una de las novelas que habría dejado pasar, no porque no me llamara la atención, todas las novelas negras nos llaman en mayor o menor medida, sino porque teniendo que empezar a descartar por algún sitio había que hacerlo. Sin embargo, hay novelas que llaman a tu puerta y éste fue el caso de "Secretos imperfectos" cuando fuimos invitadas al encuentro para conocer a los autores. Nada menos que Hans Rosenfeldt y Michael Hjort, los guionistas de "The bridge", estaban aquí para promocionar esta primera entrega de lo que serán siete novelas y los íbamos a poder conocer y preguntarles todo lo que quisiéramos. El encuentro lo tenéis resumido para quién quiera leerlo pero..., después de acudir sólo teníamos ganas de ponernos con su lectura.

LOS AUTORES

Hans Rosenfeldt (1964). Guionista, actor y escritor, es conocido sobre todo por crear una de las series más famosas de los últimos años, The Bridge.

Tras plantearse hacer carrera en el baloncesto (dada su altura) y pasar por varios trabajos, decidió dedicarse a la actuación. Varios papeles en series de televisión y cinco años en la compañía Nacional de teatro de Gotemburgo después, cambió de oficio de nuevo, esta vez para convertirse en locutor de radio y presentador de televisión.

En 2006 una productora le contrató para la creación de una serie sobre crímenes ambientada en Suecia y Dinamarca. Así nació The Bridge (Bron), en antena desde 2011.


Michael Hjorth (1963). Director y guionista sueco nacido en la ciudad de Visby. En 1994 creó la serie de televisión Bert. Un año después escribió el guion de la película Bert, el último virgen junto a Anders Jacobsson. Desde entonces, ha participado en más de una decena de producciones como guionista o director (Svensson Svensson, Del okända o Steget efter, entre otras).

En 2010 debutó como novelista con un libro de novela negra escrito a su amigo Hans Rosenfeldt, también guionista de series y creador de la famosa The Bridge. Esta colaboración se ha extendido con varias continuaciones.

EL ARGUMENTO

Un joven de dieciséis años ha sido brutalmente asesinado. Un brillante equipo policial, dirigido por el experto criminólogo Torkel Höglund y el eminente psiquiatra criminal Sebastian Bergman, sigue la pista al asesino.

Todo son callejones sin salida y secretos por todas partes. Un misterio de difícil resolución y una trama adictiva hasta el insomnio.

MIS IMPRESIONES

Como sabéis, leemos mucha novela negra por lo que cada vez es más difícil que algo sorprenda. Esto no quiere decir que no leamos novelas negras que nos gustan mucho, que nos atrapan y sobre todo que entretienen y están bien construidas y narradas, pero es verdad que es cada vez más complicado ese factor sorpresa. Pues bien, "Secretos imperfectos" lo ha conseguido y es que su punto original respecto al resto es que en esta novela nos vamos a encontrar policías, claro, pero también, y como pieza clave, nos vamos a encontrar a Sebastian Bergman, un psiquiatra criminalista. 

Sebastian es egoísta, borde, prepotente, sólo mira por sus propios intereses y hará todo lo posible por meterse en la investigación pero no para ayudar a resolverla sino porque a él mismo le interesa estar dentro de la policía para conseguir algo en beneficio de sus propios intereses. Entonces... ¿Por qué Sebastian me ha conquistado? Porque es diferente, porque tiene buen fondo, porque necesitamos conocerlo para justificar que una persona que se comporta de esa manera con todo aquel que intenta ayudarle o interesarse por él, tiene que haberlo pasado muy mal para haber llegado a ese punto y todos queremos ayudar a alguien atormentado. 

Sebastian llega a Vasteras tras la muerte de su madre para cerrar la casa de su infancia a la que lleva años sin ir y así poner punto final a un capítulo de su vida. Sin embargo todo se torcerá cuando Sebastian encuentra unas cartas que le debían haber llegado hace muchos años. Sebastian descubrirá algo importante en esas cartas y querrá a toda costa encontrar a la remitente de las mismas. Por ello cuando en la casa de al lado aparece la policía para investigar el caso de un joven asesinado brutalmente, con su antiguo compañero Torkel al mando, no dudará en poner la mejor de sus intenciones para convencer a Torkel de que le dé una oportunidad y le deje participar en la investigación. Torkel aceptará, por los viejos tiempos, pero Sebastian no será acogido en el equipo con ningún entusiasmo y él mismo se encargará de echar más leña al fuego y hacer que ninguno de sus compañeros quiera trabajar con él, y es que a Sebastian no le interesa lo más mínimo la investigación, sino el acceso a datos que de otra manera no tendría.

Otro punto que me ha gustado mucho de Sebastian es tanto el dibujo como la evolución que vemos de este personaje en la novela. Conoceremos a un Sebastian insoportable, con muchos fantasmas del pasado y, aunque se nos cuentan muchos episodios de su pasado que nos hacen comprenderle un poco más, creo firmemente que aún nos queda mucho de Sebastian por saber, sobre todo en referencia a su infancia, hechos que expliquen qué le ha llevado a ser quién es y porqué se comporta como lo hace. Además, ya en algunas escenas, sobre todo hacia el final del libro, podemos vislumbrar al Sebastian tierno, el Sebastian que saca todo su potencial de psiquiatra para ayudar y comprender a los demás, a pesar de que es algo que no hace muy usualmente.

Como veréis me he centrado mucho en Sebastian y poco en el caso de la novela y es que esta es mi personalidad de Sebastian aunque no por ello es menos interesante.
impresión, el caso es importante, es lo principal de la novela, pero para mi ha quedado eclipsado por la

El comienzo del libro es impactante y hace que te pegues a sus páginas desde el minuto uno, un hombre diciendo que no es un asesino arrastra el cadáver de un joven para tirarlo a una ciénaga. Una serie de casualidades harán que no se empiece a investigar la desaparición de Roger Eriksson hasta tres días después de la llamada de su madre lo que hará que Kerstin Hanser, de la policía de Vasteras, crea conveniente llamar al grupo especializado de Homicidios formado por Torkel, Ursula, Vaja y Billy. Este equipo está especializado en este tipo de crímenes pero este se les antojará complicado.

Un crimen en el que lo que parecía inicialmente no es, una víctima no tiene casi amigos y por lo tanto es un desconocido para todos, y un entorno en el que todo el mundo tiene algo que ocultar.

Viviremos de la mano del equipo los avances que van haciendo, los distintos indicios que encuentran y que les llevan por los caminos más dispares y la manera de darse una y otra vez con un callejón sin salida a la vez que van apareciendo más víctimas. Un caso que estará lleno de giros inesperados tan reales como la vida misma y que nos llevará a un final que, para mi gusto, se ha quedado a un nivel más bajo que el resto de la historia pero un final, al fin y al cabo, lógico y coherente con el resto de la historia. No quiero decir con esto que no me haya gustado, pero el resto de la historia y de los hilos que se van tejiendo tienen un nivel muy muy alto, hay motivos muy poderosos para matar por lo que el verdadero motivo y el verdadero asesino me ha decepcionado un poco aunque no ha empañado para nada el resto de la historia.

Otro de los puntos que cabe destacar es la manera de narrar. Como guionistas que son (y que la novela estaba pensada para ser el guión de una serie) nos vamos a encontrar en una lectura totalmente visual y con una estructura que hace que cada poco tiempo, como si del final de un capítulo se tratara, tengamos una pequeña resolución de una pista, aunque sea fallida, para que posteriormente sigamos avanzando en la investigación por otro camino.

No quiero dejar de nombrar los temas que encontramos de trasfondo en la novela: el acoso escolar, las apariencias por encima de todo, la necesidad de ocultar la homosexualidad, las negligencias en la policía, la prensa que entorpece las investigaciones y los secretos que todos, en mayor o menor medida, guardamos.

En conclusión, es una novela que me ha encantado, enganchado de principio a fin, con unos giros que me han mantenido pegada a sus páginas y con la boca abierta de manera constante y, sobre todo, con un personaje que me ha enamorado por su incómoda personalidad: Sebastian. Un personaje que, después de la resolución del caso, nos dará una última sorpresa, una sorpresa que esta vez sí, no nos esperamos en ningún momento y que abre paso a la siguiente entrega.



FRAGMENTO

A este título le siguen:
- Crímenes duplicados
- Muertos prescindibles

lunes, 19 de septiembre de 2016

EL BÚHO - Samuel Bjørk



Cuando hace casi dos años leí Viajo sola de Samuel Borj, me quedé con ganas de más. Me gustó tanto la pareja de investigadores protagonistas que quería saber más de ellos, quería volver a encontrármelos. Así que cuando en el mes de julio recibí un aparatoso sobre que no esperaba con las galeradas de El búho se le abrieron unos ojos como los de este animal y busqué el hueco para reencontrarme con Mía y Holger.

Gracias a Suma de Letras por este regalo y la oportunidad de poder disfrutar de su lectura antes de que salieran las primeras opiniones de otros lectores, porque aunque la reseña esté publicada después de su fecha de salida a la venta está escrita con anterioridad.

EL AUTOR


Samuel Bjørk es el seudónimo del noruego Frode Sander Øien. Es novelista, autor de obras de teatro, cantante, ha expuesto obras de arte y ha traducido a Shakespeare. Escribió dos novelas de notable éxito, Pepsi Love (2001) y Speed for Breakfast (2009), pero el reconocimiento masivo le llegó con Viajo sola (Suma de Letras, 2014), bestseller en todos los países en los que se ha publicado y recibido con excelentes críticas. Vive y trabaja en Oslo.


ARGUMENTO

Una adolescente ha desaparecido del centro para jóvenes problemáticos en el que vivía y poco después es encontrada estrangulada en el bosque sobre un lecho de plumas en el centro de un círculo de velas. La unidad de homicidios de Oslo afronta la misión de averiguar lo sucedido y el veterano investigador Holger Munch se sumerge en el caso junto a la inspectora Mia Krüger, que lucha todavía contra sus tendencias suicidas y su adicción a las píldoras y el alcohol. Pero la investigación de lo que a primera vista es un espeluznante asesinato ritual no parece estar yendo a ninguna parte hasta que la unidad recibe nuevos indicios sobre los elementos encontrados en el lugar del crimen. Las plumas pertenecen a un búho... el pájaro de la muerte.

MIS IMPRESIONES

En El búho volvemos a encontrarnos con la pareja de investigadores protagonista de Viajo Sola, de la que ya en mi reseña de esa novela pedía la vuelta dado todo lo que me había gustado.

Mia Krüger parece que no se encuentra mucho mejor que la primera vez que Holger Munch fue a buscarla a Trøndelag, con motivo de la investigación de la niña que apareció colgada de un árbol con un cartel de "viajo sola" alrededor del cuello.

Cuando acabó la anterior investigación volvió a ser apartada del servicio. Sólo recuperaría su puesto tras tratamiento psicológico y que el terapeuta encargado de éste le diese el alta. Pero Mía sigue compartiendo su vida con sus demonios. No ha superado ciertos acontecimientos que sucedieron y que tienen mucho que ver con su hermana gemela, de la cual tampoco deja de escuchar su llamada, y, al mismo, tiempo cada vez le resulta más fácil sucumbir al cóctel de drogas y alcohol que poco a poco la destruye, algo que no está dispuesta a compartir con nadie y menos con el psicólogo que la trata.

Pero nuevamente Holger necesitará las capacidades y la ayuda de Mía para resolver un caso. Han encontrado a una joven con una peluca rubia, desnuda, sobre un lecho de plumas, dentro de un pentagrama de velas y en una posición un tanto extraña y forzada. Holger moverá cielo y tierra para que Mia pueda volver a formar parte de su equipo, precisa de las habilidades de esta investigadora y su intuición para resolver un caso que cada vez se irá complicando más.

Pero vayamos por partes.

El búho es la segunda entrega de la saga de los investigadores Krüger y Munch que se inició con Viajo sola. No haber leído el título anterior no supondrá ninguna dificultad para disfrutar de esta novela ya que el caso que ocupará a estos dos policías y su equipo, es totalmente independiente y los asuntos que conciernen a los protagonistas y personajes que poblaron las páginas de la anterior entrega y son relevantes o necesitamos conocer para tener un mejor mapa de esta novela, el autor nos los va suministrando.

El esquema de la novela es muy parecido al de la anterior. Al inicio nos presenta una historia que se ve interrumpida y que no sabemos muy bien como va a encajar con la historia y la investigación que tiene lugar, ya que en principio y a simple vista no hay ningún punto en común con ella.

Poco a poco Mia Krüger y Holder Munch se van adentrando en una investigación en la que darán muchos palos de ciego hasta que por fin, empiece a avanzar y todas las piezas encontren su lugar. El caso que nos propone Samuel Bjørk, al igual que en el caso de la anterior novela es espeluznante, interesante, está muy bien tejido, nos va llevando por un camino y otro al mismo tiempo que lo recorren los investigadores, y, como ellos, andaremos sumamente perdidos sobre el desenlace de la investigación que nos propone. Durante la narración hay varios giros inesperados, pero al final Bjørk logra un buen final, sin necesidad de sacarse conejos de la manga y es totalmente razonable.

Es cierto que al principio me costó meterme un poco en la historia, pero llegados a un punto tengo que reconocer que captó mi atención de tal manera lo que Samuel Bjørk me estaba contando, que me costaba dejar la lectura. Entré en el bucle de "un capítulo más y lo dejo" del que tantas veces somos víctimas.

Los personajes, como ya sucedió en la entrega anterior, están bien dibujados y como ya comenté en la reseña de Viajo sola me gustan, no se ajustan completamente al modelo que nos tienen acostumbrados otros títulos de "novela negra nórdica", lo cual supone un cambio que siempre se agradece.

Pero también es cierto que si leíste Viajo sola posiblemente os pase lo mismo que a mí, y es que, aun gustándome la novela y habiendo disfrutado con su lectura, es como si después de haber leído el título anterior, ésta se hubiese quedado un tanto "desleída" o "descafeinada". El impacto que nos produjeron los protagonistas, la estructura y la novela en sí en la anterior entrega (y alguna otra cosa que no voy a desvelar por motivos obvios), lo tendremos superado. Además, en las historias personales de Mia y Holger, vamos a encontrarnos, en cierto modo, más de lo mismo. Quizás el autor podría haber avanzado un poco más a la hora de volver a presentarnos a estos personajes. Sólo al final de la novela veremos que se abre una puerta, que podría augurar una evolución en estos personajes.

En conclusión, en El búho vamos a encontrar una novela muy entretenida cuya lectura se nos escapará entre las manos, aunque he echado de menos algo de innovación, ya que al repetirse mucho de lo que funcionó en Viajo sola, el impacto que me produjo esa lectura, en El búho ha sido menor. Samuel Bjørk nos vuelve a presentar un caso espeluznante en el que el mal campa a sus anchas y lo que nos relata en la novela nos pondrá los pelos de punta.

El búho es puro entretenimiento y aun con esos pequeños "peros" que le he puesto os aseguro que no os defraudará. No os quepa duda de que me ha gustado, tanto es así que no dudaré en seguir con esta saga de investigadores, ya que en la última página de la novela nos queda claro que esto continúa, que vamos a volver a encontrarnos con Mia Krüger y Holger Munch.