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miércoles, 19 de diciembre de 2012

RIÑA DE GATOS - Eduardo Mendoza



El que una novela obtenga un premio no es para mi garantía de que me vaya a gustar, y aunque a lo largo de mi vida lectora ya han pasado algunos por mis manos, hace ya algún tiempo que si los premiados o finalistas del Planeta no vienen avalados por alguna recomendación (o reseña) de personas de las cuales me "fío" por tener gustos similares, no les presto mucha atención. Pero resulta que tanto el finalista como el que obtuvo el premio en el año 2010, además de atraerme por distintos motivos, venían avalados de buenas recomendaciones. 

Así que como de Eduardo Mendoza, aunque parezca mentira, todavía no había leído nada y eran elogiosas  las reseñas de la novela galardonada Riña de Gatos, fue con esta última con la que decidí iniciarme en la lectura de este autor.

EDUARDO MENDOZA

Eduardo Mendoza nació en Barcelona en 1943. Se licenció en Derecho y trabajó durante un tiempo en un Banco como asesor jurídico, para en 1973 abandonar España y ejercer de traductor en las Naciones Unidas. Más tarde, entre los años 1995 y 1999, dio clases como profesor en la Facultad de Traducción e Interpretación de la Universidad Pompeu y Fabra y también ha colaborado como columnista en el diario El Pais.En 1975 se publicó su primera novela, La verdad sobre el Caso Savolta, que recibió el Premio de la Crítica, pero cuando su obra empieza a consolidarse de verdad, es años más tarde con la publicación de El Misterio de la Cripta Embrujada.

Además de obtener el Premio Planeta en el 2010 con la novela que nos ocupa, también ha sido galardonado con el Premio Fundación José Manuel Lara (2007) y Premio de la Crítica Narrativa Castellana (1976), ya mencionado anteriormente.

ARGUMENTO

Anthony Whitelands viene a Madrid en los prolegómenos de la Guerra Civil, para llevar a cabo la valoración de la colección de cuadros que posee el Marqués de Igualada, con el fin de que, llegado el momento, éste pueda venderla si necesita dinero para poder establecerse fuera de España con su familia, si por fin estalla la contienda.Lo que parece un trabajo sencillo con un pronto regreso a su país, se va complicando y Anthony se verá implicado en una serie de aventuras, acontecimientos y conspiraciones, en los que intervendrán personajes muy variopintos: mujeres enamoradas, prostitutas, policías, diplomáticos, espías, aristócratas, políticos, ....

MIS IMPRESIONES

A ver si soy capaz de exponer con claridad todas las sensaciones que me ha producido esta lectura.

Riña de Gatos se trata de una novela que me ha gustado, pero no todo lo que pensaba. Puede ser que esperase mucho más de ella de lo que me he encontrado, quizás por la reconocida fama y buen hacer de su autor. Es indiscutible su calidad literaria, pero no me ha llenado del todo, puede que no fuera su momento o no haya sido la novela más idónea, para ser la primera vez que me enfrento a Eduardo Mendoza.

Tras empezarla con muchas ganas y tratarse de una lectura en la que no me fue difícil meterme, luego no me ha parecido que lograse mantener ese interés y ritmo con la misma intensidad durante toda la novela. Por lo menos mi lectura ha tenido más de un altibajo.

Eduardo Mendoza me ha hecho transitar por unas zonas de Madrid muy conocidas para mí, como la Plaza del Ángel donde vivieron mi padre y mis tíos, y que yo visitaría con bastante asiduidad cuando era niña, ya que íbamos con bastante frecuencia al que terminó siendo domicilio de mis tíos, una casa desde cuyos balcones (si la memoria no me engaña) se veía la entrada de un hotel, que puede perfectamente ser en el se aloja Anthony Whitelands; la Plaza de Santa Ana, la calle Espoz y Mina, la Puerta del Sol, la calle Atocha con la iglesia de San Sebastián, la calle de las Huertas, la Iglesia del Cristo de Medinaceli, la Gran Vía, Chicote, la Castellana, la Puerta de Toledo, etc. Se nota que el autor conoce bien esta ciudad, aunque describe estos lugares sin dar demasiados detalles y es como si diera por sentado que todos los que lean su novela conocen su situación.

La novela transcurre en una época en los prolegómenos de la Guerra Civil Española, en que la política está bastante movidita y, como no puede ser de otra forma, el ambiente madrileño, en general, y el político, en particular, no son ajenos a este devenir, y Eduardo Mendoza consigue, con gran maestría, introducir en una trama muy bien tejida, a personajes reales de manera que forman parte de ella, como la cosa más natural, sin que en ningún momento nos parezca una intromisión forzada o fuera de lugar. Así no será raro que el Marqués de Estella (José Antonio Primo de Rivera) pueda hacerse amigo de nuestro protagonista, o que en la casa del Marqués de la Igualada, tan frecuentada por Anthony Whitelands, se junten para conspirar los Generales Franco, Mola y Queipo de Llano, o hasta que el protagonista sea participe de una reunión con Añaza.

Riña de Gatos es una novela con una gran calidad literaria, y un especial sentido del humor. Por un lado, me recordaba alguna lectura de Jardiel Poncela, y no quiero decir con esto que se parezca a su obra sino que me la recordaba, por el surrealismo que encontraba en algunos pasajes; por otro lado, también me recordaba a esos sainetes costumbristas de la primera mitad del Siglo XX (pero ya digo que esto son apreciaciones mías).

En cuanto a los personajes, bien trazados y definidos son de lo más variopinto. Entre ellos nos encontramos a un experto en pintura española (que es el protagonista de la historia) al que le encanta Velázquez, a quien le suceden todo tipo de aventuras; a un Oficial del Ministerio del Interior con el curioso nombre de Marranón, con bastante retranca y que se las sabe todas; los flemáticos caballeros de la embajada inglesa; el cura un tanto politizado y con mentalidad de la época que come la sopa boba; el aristócrata que vive, y muy bien, de lo heredado, encarnado por el Marqués de Igualada; la señora Marquesa, muy peculiar ella y que no es como parece; su hija Paquita una niña bien, a quien su padre considera más lista y espabilada que sus hermanos, pero al fin y al cabo es mujer; o Higinio Zamora Zamorano con su peculiar forma de actuar, o el recepcionista del hotel que a mi me pareció simplemente genial; todos estos sin tener en cuenta a los personajes reales a los que Mendoza da vida y protagonismo en esta obra, de una forma particular.

En conclusión, nos encontramos con una muy buena literatura, una trama entretenida (aunque como he dicho, para mi gusto falla el ritmo), unos personajes bien trazados y variopintos, desprende un peculiar sentido del humor, si conoces Madrid no te será difícil situarte en muchos de los lugares descritos y además nos da algunas pautas de lo que fue la época histórica en la que está situada, además de unas cuantas pinceladas sobre vida y obra de Velázquez.

18 comentarios:

  1. A mí me gustó mucho. Me pareció divertida aunque algunas veces tenga partes algo pesadas.

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  2. yo no he leído nada de este autor pero tengo ganas de probar con él, esta novela es de las que más me atrae por la época así que se la pediré prestada a mi hermano que la he visto en su estantería
    besos

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  3. Creo que me leeré antes El asombroso viaje de Pomponio Flato, que me apetece más...
    Besines,

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  4. Yo tampoco he leido nada de el todavía, pero probarría antes con el de Pomponio, y si me gusta, puede que me anime con este. Un besote!!

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  5. No dudé en ningún momento en leer este libro porque Eduardo Mendoza me gusta, pero tengo que reconocer que no llegó a alcanzar el nivel que esperaba. Aún así me me entretuvo y siempre me resulta placentero leer a Mendoza.
    Besos

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  6. Me encantó este libro en el que Mendoza se desmarca de su línea más habitual. Me lo pasé pipa incluso entre intentos de flirteo
    Una recomendación estupenda
    Besos

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  7. Mira que es un autor que me gusta, pero este no me llama nada de nada ¬¬

    Besotes

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  8. Tengo pendiente leer alguna obra más de este autor, solo leí hace años "Sin noticias de Gurb" y me gustó mucho.
    Besos

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  9. Yo de este libro siempre he oído muy buenas críticas.. pero yo tengo una relación extraña con este autor.. o me encanta o me deja indiferente.. Somos los dos muy de extremos!! jeejej Besos.

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  10. A mí Eduardo Mendoza me gusta muchísimo, aunque esta no es mi novela favorita. Pero me gustó mucho también.

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  11. Es una novela que hasta el día de hoy no acaba de llamarme la atención lo suficiente como para lanzarme a ella....
    Tomo nota de tus comentarios y tal vez más adelante le encuentre el momento.
    Gracias por la reseña!
    Besos!!!

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  12. Hola, me gustó a trozos por decirlo de alguna manera, pero no le vi un final que me convenciera, muchos aspectos a mi parecer quedaron poco concluidos y en el aire. Me gustó mucho más por ejemplo El misterio de la cripta embrujada, aunque claro es diferente a éste. Besos y felices fiestas.^^

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  13. No lo he leído, quien sabe, quizá me de tiempo el año que viene....jaja
    Felices Fiestas.Besitos.

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  14. Lo leí hace un año. Me gustaron las descripciones de cuadros. Empieza con una cierta lógica, pero luego desparrama y entra en el absurdo. Falla un argumento traído por los pelos y rocambolesco.

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  15. La novela Riña de gatos, para mí, goza de la siempre excelente prosa de Mendoza, pero da la impresión de no haber tenido tiempo de repasarla debidamente. El protagonista, a pesar de no profundizarse en su fuero interno, resulta a veces incoherente, y algunos puntos de la trama resultan inverosímiles o quedan sin aclarar. Por ejemplo, ¿cómo sabe José Antonio el lejano barrio donde quieren asesinar inglés? A no ser que tomemos en serio las elucubraciones de éste.

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  16. Sin llegar a la excelencia argumental del caso savolta ni la jocosa ironía de "sin noticias de Gurb" Riña de gatos cumple con creces los paràmetros que Mendoza impregna en sus obras. A estas premisas se añade, en esta obra, la apremiante sensación claustrofóbica de la sangría que se avecinaba para España. La recomiendo como un buen ejercicio de desmitificación historiogràfica.

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  17. Sin llegar a la excelencia argumental del caso savolta ni la jocosa ironía de "sin noticias de Gurb" Riña de gatos cumple con creces los paràmetros que Mendoza impregna en sus obras. A estas premisas se añade, en esta obra, la apremiante sensación claustrofóbica de la sangría que se avecinaba para España. La recomiendo como un buen ejercicio de desmitificación historiogràfica.

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  18. Me gustó, pero me esperaba otra cosa y podía haber dado más de sí,
    besucus

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